Estrela transexual de voleibol no Brasil mira as olimpíadas e esquenta o debate

São Caetano do Sul, Brasil. Quando Tifanny Abreu acertou a bola de vôlei sobre a rede, seu rabo de cavalo em cabelos crespos esvoaçantes atrás dela, a maioria dos espectadores em um jogo recente gritou...

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São Caetano do Sul, Brasil. Quando Tifanny Abreu acertou a bola de vôlei sobre a rede, seu rabo de cavalo em cabelos crespos esvoaçantes atrás dela, a maioria dos espectadores em um jogo recente gritou alto: outro ponto para os visitantes.

Mas nem todos nas arquibancadas estavam torcendo contra ela.

Mesmo quando a Sra. Abreu viaja com a equipe para jogos afastados, ela frequentemente tem um pequeno e leal grupo de torcedores que a animam. Este jogo foi em uma cidade nos arredores de São Paulo, disputado a mais de 340 quilômetros de distância da base de sua equipe na cidade de Bauru, não foi exceção.

Os adeptos usavam rosa e mantiveram balões coloridos para celebrar uma mulher que agora está entre os atletas mais debatidos e polêmicos do Brasil.

Um dos melhores jogadores da superliga profissional brasileira, a principal liga feminina de vôlei do país, a Sra. Abreu é transgênero, o que fez dela uma figura polarizadora entre aqueles que seguem o esporte.

Para seus fãs, ela é uma inspiração.

“Se não fosse por Tifanny, eu nem poderia estar aqui”, disse Julia Bueno, uma jovem transgênero que estudava psicologia, que estava assistindo a equipe de vôlei da Sra. Abreu, a Vôlei Bauru, competir este mês contra o clube natal em São Caetano do Sul, no estado de São Paulo. “Os jogos esportivos geralmente não são espaços confortáveis para pessoas trans”, acrescentou. “Ela está fazendo tanto por nós, então também queremos fazer algo por ela”.

O voleibol é o segundo esporte mais popular no Brasil, depois do futebol e milhões acompanham os grandes jogos.

Abreu, 33, é o primeiro jogador de voleibol transgênero a chegar às melhores posições do Brasil. Se ela se qualificar para as Olimpíadas de 2020 em Tóquio — o que os especialistas dizem ser provável — ela estaria fazendo história como um dos primeiros atletas abertamente transgêneros a participar dos Jogos.

Espera-se que os Jogos de 2020 sejam os primeiros em que os atletas abertamente transgêneros irão competir, mesmo que as diretrizes que estabelecem a elegibilidade com base em níveis hormonais já tenham sido implementadas desde o início de 2016.

Tifanny Abreu, saltando, em branco, marca um ponto para o seu time, Vôlei Bauru, durante um jogo na principal liga de voleibol profissional do Brasil. Abreu é a primeira jogadora transgênero na liga.
Tifanny Abreu, saltando, em branco, marca um ponto para o seu time, Vôlei Bauru, durante um jogo na principal liga de voleibol profissional do Brasil. Abreu é a primeira jogadora transgênero na liga.

O Brasil é uma potência em matéria de vôlei e a equipe nacional feminina ganhou duas vezes o ouro olímpico, em 2008 e 2012.

“Assim como qualquer outro jogador, eu gostaria de ir às Olimpíadas”, disse a Sra. Abreu em uma entrevista após a partida depois de cumprimentar os fãs. “Mas eu sei que não vai acontecer apenas porque estou recebendo toda essa atenção. Eu tenho que fazer o meu melhor como jogadora”.

Abreu diz que ela está tentando limitar a sua exposição na mídia depois que seu sucesso deu origem a um debate generalizado sobre se transgêneros proporcionam aos atletas uma vantagem injusta — um argumento que tem acontecido pelo menos desde que Renée Richards, uma ex-tenista profissional e mulher transgênero, competiu no US Open em 1977.

Depois de se juntar à liga profissional feminina no ano passado, a atuação da Sra. Abreu nas quadras rapidamente chamou a atenção do país. Em menos de um mês, ela marcou o maior número de pontos por jogo em média. E em janeiro, ela bateu o recorde estabelecido por uma das estrelas olímpicas do Brasil, Tandara Caixeta, para o total de pontos marcados em um único jogo: 39 (um recorde que a Sra. Caixeta mantinha até então).

A Sra. Caixeta ajudou a alimentar o debate sobre qualquer vantagem que os atletas transgêneros possam ter.

“Eu realmente a respeito e respeito a história dela”, disse a Sra. Caixeta em uma entrevista concedida aos jornalistas esportivos depois que seu recorde foi quebrado. “Mas eu não concordo com ela participando da superliga feminina. É uma questão muito delicada e não é homofobia. É fisiologia”.

Abreu começou a jogar voleibol aos 17 anos e finalmente chegou às ligas profissionais masculinas na Europa. Por volta do final da temporada dela por lá, adotou o nome de Tifanny. Em 2012, ela decidiu começar sua transição para o corpo feminino, mesmo que isso significasse desistir do vôlei.

“Eu sabia que era uma menina desde que eu era criança”, disse ela. “Eu adoro o vôlei, mas é apenas meu trabalho. No dia em que não estou trabalhando, ainda serei feliz porque eu sou eu, Tifanny, a pessoa que eu sempre imaginei”.

Antes de deixar a Europa, ela foi submetida a cirurgia de reatribuição de sexo, mudou seu nome em todos os documentos oficiais e começou o tratamento de reposição hormonal.

No momento em que sua transição estava começando, um longo debate no mundo esportivo sobre atletas como a Sra. Abreu começou e a situação mudou a seu favor.

Em janeiro de 2016, o Comitê Olímpico Internacional (IOC) decidiu permitir que homens e mulheres transgêneros masculinos e femininos competissem sem a cirurgia de redesignação sexual. Os atletas que fizessem a transição de mulher para homem poderiam aumentar os seus níveis de testosterona, mas deveriam ser submetidos a testes e enviar relatórios para evitarem acusações de usar medicamento que melhore o desempenho.

Já os atletas transgêneros de sexo masculino ao feminino são obrigados a reduzir a testosterona no sangue para níveis abaixo de 10 nanomols por litro. Valores típicos para mulheres são de 0,5 a 3,0 nanomols por litro.

Abreu baixou os níveis para 0,2 nanomols. Em 2017, a Federação Internacional de Voleibol (FIVB) e a Confederação Brasileira de Voleibol (CBV) a autorizaram a jogar em equipes femininas, e em dezembro começou a jogar para a equipe de Bauru, um centro agrícola conservador.

Abreu, que tem 1,93m e é o membro mais alto de sua equipe, disse que uma mulher transgênero pode ter algumas vantagens no voleibol, mas ela ressalta que está cumprindo todas as regras. Seus companheiros de equipe falaram em apoio a ela.

“Ela é alta e forte, mas nada fora do comum para um ponta. Ela também comete erros”, disse Angélica Malinverno, capitã do Vôlei Bauru.

“A maioria de nós não é daqui”, acrescentou a Sra. Malinverno, referindo-se a Bauru. “Então, acabamos nos tornando uma grande família. A Tifanny foi aceita desde o início. Ela é engraçada e gosta de brincar.”

A jogadora Tiffany Abreu, do Vôlei Bauru, crava durante uma partida pela liga brasileira de vôlei na cidade de Bauru, no estado de São Paulo, em terça-feira 19 de dezembro de 2017. Tiffany Abreu é a primeira pessoa transgênero do Brasil a jogar na liga feminina de vôlei na elite do esporte. (Foto: AP Photo / Andre Penner / Sport News)
A jogadora Tiffany Abreu, do Vôlei Bauru, crava durante uma partida pela liga brasileira de vôlei na cidade de Bauru, no estado de São Paulo, em terça-feira 19 de dezembro de 2017. Tiffany Abreu é a primeira pessoa transgênero do Brasil a jogar na liga feminina de vôlei na elite do esporte. (Foto: AP Photo / Andre Penner / Sport News)

O debate sobre as vantagens provavelmente crescerá antes dos Jogos 2020, em antecipação de que pelo menos dois atletas abertamente transgêneros possam participar. O outro atleta provável é Laurel Hubbard, um levantador de peso da Nova Zelândia.

“Será um momento histórico”, disse Joanna Harper, médica física e atleta transgênero que aconselhou o IOC nas novas diretrizes. “Esta área é muito controversa, e você receberá uma série de opiniões”.

A Dra. Harper, que publicou um estudo sobre atletas transgêneros, diz que as mulheres transgêneros que passaram pela puberdade como homens têm vantagens que não podem ser eliminadas completamente através da terapia hormonal.

“A terapia hormonal reduz a massa muscular, mas não para as médias femininas típicas”, disse ela. “Em média, as mulheres transgênero são mais altas, maiores e mais fortes. Para muitos esportes, incluindo voleibol, são vantagens”.

Mas, ela acrescentou, elas também têm desvantagens. A principal é que eles mantêm seus corpos tipicamente maiores, mas com reduzidas massa muscular e capacidade aeróbica.

Depois de estudar várias horas dos jogos da Sra. Abreu, a Dra. Harper disse que esse fator explica por que a estrela brasileira é uma ponta tão formidável, mas lenta, e até mesmo com um pouco de risco, na parte de trás da quadra. Ela observou que, desde que a Sra. Abreu se juntou ao Vôlei Bauru, a equipe subiu apenas um lugar no ranking da Superliga, para o oitavo.

Tifanny Abreu, jogadora do Vôlei Bauru Foto: Divulgação/Neide Carlos/Vôlei Bauru
Tifanny Abreu, jogadora do Vôlei Bauru Foto: Divulgação/Neide Carlos/Vôlei Bauru

No entanto, ela disse que não seria “irracional” para as organizações de alto nível de voleibol serem mais restritivas. “Eles poderiam colocar uma regra que limite a cada equipe ter um jogador transgênero”, disse ela.

O uso de cotas foi defendido por Abreu, que observou que já há cotas para os jogadores melhor classificados e para jogadores estrangeiros.

Mas os fãs no jogo recente ficaram indignados com a ideia. “Isso seria institucionalizar a homofobia”, disse Carue Contreiras, ativista dos direitos dos homossexuais e transgêneros de São Paulo. “Como isso seria diferente das cotas usadas para limitar a participação de atletas negros a uma vez?”

Para Hairton Cabral, o treinador da equipe rival de São Caetano do Sul, a solução é mais estudos sobre o desempenho de atletas transgêneros. “Para os treinadores não importa, desde que seja legal — apenas queremos os melhores atletas. Mas a questão toda é muito politizada e a única maneira de parar isso é com fatos”.

A equipe da Sra. Abreu acabou perdendo o jogo. Mas ela foi a melhor goleadora da noite, com 22 pontos, e a única atleta com os fãs torcedores de ambas equipas que esperaram em longas filas para registrar uma selfie com ela.

“Estou tão orgulhoso de ser um modelo para eles, para que eles possam crescer e praticar esportes também”, disse ela. “As pequenas meninas que são inspiradas por mim e também pelos jovens transexuais”.

Texto adaptado do original “Transgender Volleyball Star in Brazil Eyes Olympics and Stirs Debate” de Shasta Darlington para o The New York Times.

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